sábado, 15 de diciembre de 2018
Rubén
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Prehistoria

La definición de prehistoria presenta un significado muy amplio. Pero en líneas generales se considera al período de la historia que abarca desde la aparición de los primeros homíninos, es decir, de las especies que caminaban de manera bípeda, hasta la aparición de la escritura en Oriente Próximo.

1. ¿Qué es la prehistoria?

La prehistoria como tal surge hace millones de años, con el inicio de la evolución humana, que se desarrolla de la misma forma que las ramas de un árbol, evolucionando y desarrollándose una amplia red de especies. Este periodo de la historia se caracteriza por no presentar fuentes escritas. Por lo que para conocer este periodo de la humanidad, los investigadores se han basado en el estudio de los vestigios arqueológicos, principalmente de los útiles y armas realizados sobre piedra, madera, hueso, etc. Además de estudiar las necrópolis y todo lo que rodea a los asentamientos prehistóricos, que surgen en los últimos años de esta larga etapa de la historia.

2. Evolución humana

El origen del ser humano se desarrolla en África, concretamente en la zona este del continente africano. En la evolución humana destacan los australopithecus, que surgieron hace 4 millones de años y formaron el eslabón entre los primeros primates y el género Homo. El género Homo presenta las características de lo que conocemos como "ser humano" que son locomoción bípeda, menor tamaño de la mandíbula y los dientes, una mayor capacidad del cráneo con un tamaño superior del cerebro y una mayor inteligencia. Algunas de las especies del género Homo son:
  • Homo habilis. Surgió hace aproximadamente 2 millones de años y se caracteriza por el ser la primera especie con capacidad para tallar útiles de piedra, como el Chopper.
  • Homo ergaster. Surgió hace 1,8 y 1,4 millones de años y se caracteriza por ser la primera especie en salir de África.
  • Homo erectus. Surgió hace 1,8 millones de años y colonizó la Europa hace aproximadamente 1 millón de años.
  • Homo neanderthalensis. Surgió hace aproximadamente 230.000 años y habitó las regiones de Europa, Próximo Oriente y Asia Central.
  • Homo sapiens sapiens. La teoría más extendida afirma que surgió en África hace 200.000 años. Es la especie humana que ha sobrevivido por excelencia y a la que pertenecemos todos los seres humanos en mayor o menor medida ya que se tiene constancia de hibridación entre Homo sapiens sapiens y Homo neanderthalensis.
Las etapas de la prehistoria tienen lugar con la existencia de individuos clasificados dentro del género Homo que son, además de los ya citados, el Homo rudolfensis, el Homo antecessor o el Homo heidelbergensis.

3. Etapas de la prehistoria

La prehistoria se divide en dos etapas que son la Edad de la Piedra y la Edad de los Metales. Estas etapas varían cronológicamente dependiendo de la ubicación geográfica en la que se desarrollen, es decir, cada una de las etapas se desarrolla en un periodo de tiempo distinto en función de la región en la que se encuentre.

3.1. Edad de Piedra (Paleolítico, Mesolítico, Neolítico)

3.1.1 Paleolítico

El Paleolítico es el período más antiguo todos los que forman la prehistoria. El Paleolítico se desarrolló hace más de 2,8 millones de años en el continente africano y finalizó hace 12.000 años. Se divide en tres etapas:
  • Paleolítico inferior. Se desarrolló desde el origen del Paleolítico hasta hace 120.000 años aproximadamente.
  • Paleolítico medio. Se extendió desde hace 120.000 años hasta hace 40.000-30.000 años.
  • Paleolítico superior. Supuso la última etapa del Paleolítico y finalizó hace 12.000 años.
Las características principales del Paleolítico son el nomadismo, es decir, los humanos viven sin un asentamiento fijo aunque si es cierto que se producen asentamientos temporales próximos a ríos y lagos, la creación de útiles y armas tallados principalmente en piedra, el descubrimiento y control del fuego y la expansión humana por todos los continentes.

3.1.2 Mesolítico

El Mesolítico es el período que transcurre entre el Paleolítico y el Neolítico, sirviendo de transición, con un modo de vida más sedentario en algunas regiones como Próximo Oriente. Se desarrolla hace unos 12.000 años y, dependiendo de la ubicación geográfica finaliza en una fecha u otra, por ejemplo, en Próximo Oriente finaliza en el 9.000 a.C. mientras que en algunas regiones de Europa no finaliza hasta el 4.000 a.C.

3.1.3 Neolítico

El Neolítico se inicia en el 9.000 a.C. (en Europa en el 7.000 a.C.) y finaliza en el 4.000 a.C. Durante el Neolítico se pasa de la caza y la recolección al pastoreo y la agricultura. Además, una de las principales características es la sedentarización de la población, que surge por vez primera en Oriente Próximo, donde se domestican animales y se cultivan plantas.

3.2 Edad de los Metales

Después de la Edad de la Piedra se desarrolla la Edad de los Metales, periodo en el cual el hombre realiza objetos de metal fundido. Esta etapa se divide a su vez en la Edad del Cobre (Calcolítico), la Edad del Bronce y la Edad del Hierro.

3.2.1 Edad del Cobre o Calcolítico

El Calcolítico se origina en las regiones de la actual Turquía e Iraq a finales del V milenio a.C. La característica principal de esta etapa es la metalurgia del cobre, es decir, la transformación de minerales de cobre en metal. Además, aparecen nuevas técnicas que mejoran la agricultura (sistema de regadío) y la ganadería ("revolución de los productos secundarios"), se produce una mejora en los medios de transporte, aumenta la producción de alimentos, etc. En este contexto surgen los primeros grupos urbanos.

3.2.2 Edad del Bronce

La Edad del Bronce se extiende desde los últimos años del III milenio a.C. hasta el siglo VIII a.C. Las armas pasaron a realizarse con bronce ya que era más resistente que el cobre, pero el cobre no dejó de emplearse en la creación de útiles.

3.2.3 Edad del Hierro

La Edad del Hierro comenzó a partir del siglo I a.C. pero no se generalizó hasta el siglo VIII a.C. momento en el cual se crearon hornos de fundición capaces de alcanzar las altas temperaturas que se necesitan para fundir el hierro. En Europa, la Edad del Hierro está marcada por dos culturas principalmente; la cultura de Hallstat y la cultura de La Téne.

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